こども食堂について

こども食堂の輪が全国に広がっています。
地域交流拠点と子どもの貧困対策という2つの役割をもつこども食堂は、
この2年で7倍以上に増えました。

「こども食堂」とは、子どもが一人でも行ける無料または低額の食堂です。「地域食堂」「みんな食堂」という名称のところもあります。民間発の自主的・自発的な取組みで、すべての都道府県に少なくとも2,286か所あることがわかっています。(2018年3月 こども食堂安心・安全プロジェクト調べ)。

こども食堂は、月1回開催のところから365日3食を提供しているところまで、数人を対象としているところから毎回数百人が集まるところまで、実に多様です。
目的も、おなかをすかせた子どもへの食事提供から、孤食の解消、滋味豊かな食材による食育、地域交流の場づくりと、さまざまです。

Yahoo! JAPAN クリエイターズプログラムの「ショートフィルム」(11分程度)で配信されている「こども食堂のカタチ」にて、こども食堂の運営者、利用している保護者、子どもたちのコメントやこども食堂の様子を見ることができます。ご覧いただけるとこども食堂の雰囲気がわかります。むすびえ理事長の湯浅誠もコメントをしています。

自発性と多様性を大切にするこども食堂が必要とするサポートも、したがって多様ですが、おおむね以下の項目にわけることができます。
・人(スタッフやボランティア) ・食材(お肉、果物、野菜、お米等) ・お金(運営資金) ・場所(開催場所) ・広報周知(地域や学校との連携を含む) ・保健衛生設備やノウハウ ・各種プログラム(読み聞かせ、昔遊び)

こども食堂の広がりとともに、各県単位でこども食堂を支援するネットワーク団体(中間支援団体)が立ち上がるとともに、こども食堂を応援したいという企業・団体の方たちも増えてきました。同時に、こども食堂の意義や役割について調査・研究を行う必要性も高まっています。
私たちは、こうした現状に応え、すべての子どもが行きたいときにこども食堂に行ける状態を実現するため、また、人々がこぼれにくい地域づくりの実現のため、「NPO法人全国こども食堂支援センター・むすびえ」を設立しました。
「むすびえ」という名称には、子どもと、こども食堂と、こども食堂を応援しようとする人たちをつなげる役割を果たしたいという願いが込められています。

むすびえは、各地域のこども食堂ネットワーク(中間支援団体)がより活動しやすくなるための後押しを行い、こども食堂を応援してくれる企業・団体とこども食堂をつなぎ、こども食堂の意義や実態を伝え、理解を広げる調査・研究を行います。
むすびえは、子どもたちと、こども食堂と、こども食堂を支援してくれる人たちの3者をつなぐ「むすびめ(場)」となりたいと思います。

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こども食堂を始めてみたい・お手伝いしたい。
そんな思いのある方は「こども食堂ネットワーク」を覗いてみてください。

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